일론 머스크(Elon Musk)는 여러모로 독특한 인물이다. 혹자는 'Post 스티브잡스'라고 부를 정도로 시대의 혁신 아이콘 중 하나로 자주 거론된다. 남다른 포부에다 기행도 서슴지 않는다. 화성 이주를 꿈꾸는 얘기는 이미 고전이고, 최근 러시아가 우크라이나를 침공한 상황에서 푸틴 대통령에게 '우쿠라이나를 놓고 1:1로 맞짱을 뜨자'는 트윗을 날려 세상을 놀라게 했다.(연이은 트윗들을 보면, 그냥 장난 같지 않고 진심 같기도 하다)

하지만 무엇보다 그가 대단하다는 평을 듣는 것은 테슬라와 스페이스X를 필두로 펼쳐놓은 사업의 규모와 깊이, 그걸 진두지휘하는 열정에다 실제 이뤄내 성과이다. 도저히 한 사람이 했다고 믿기 힘든 일들이다. 특히 테슬라 주식을 산 사람들에게 그는 상당한 부를 안겨줬고, 일부는 하나의 종교처럼 여길 정도라고 한다. 테슬라의 주가가 오르면서 그는 2022년 현재 세상에서 가장 부자인 사람이다.

그에 대해 제대로 알아보고 싶어졌다. 그에 대한 책과 언론기사들, 그가 연설하거나 인터뷰한 동영상, 그의 트윗 등 방대한 자료가 있다. 코끼리 다리 만지듯 제한적 이해에 그칠 수도 있지만, 수수께끼를 풀듯 계속 업데이트해 볼 생각이다.

우선 트윗부터 시작한다. 마침 며칠전 이런 인포그래픽을 발견했기 때문이다.

(Source : Visual Capitalist)

그는 PR팀도 없애버리고 직접 사회적 소통을 하는 독특한 CEO다. 트위터를 열심히 쓴다. 현재 트위터 팔로어는 7,700만명을 훌쩍 넘는다. 11번째로 팔로어가 많은 계정이다.

[1] 조사방법

위 인포그래픽은 10여년간 그가 트윗한 1만5,000여건을 분석한 결과라고 한다. (하루에 30개 이상 트윗을 날리기도 하는 등 사용밀도가 높은 편이다) 분석방법은 10년치 트윗을 스크랩한 후, 데이터를 조사해 정보를 분류한 뒤 아래 2개의 궁금증을 정리했다.

1) Elon Musk가 가장 많이 트윗한 주제는 무엇인가?
2) 그의 트위터 활동은 지난 10년간 어떻게 변했나?


[2] 주요 결과

1) Elon이 가장 많이 트윗한 주제는 Tesla가 첫번째였고 SpaceX가 두번째였다. 세번째는 Boring Co. 등 기타 프로젝트들이었다. 10년 동안 양사에 대해 꾸준히 언급하면서 사람들은 두 회사와 프로젝트들에 크게 주목했다. (그의 솔직한 성격 덕분에, 머스크의 트위터 피드는 대중들에게 그의 별난 마음을 여과 없이 들여다볼 수 있는 독특한 기회를 제공했다)

2) 트윗 주제는 일관성 있게 이어졌고, 트윗의 빈도는 몇 년 동안 계속 증가해왔다. 2011년말에 본격 시작하면서 그해 42개를 트윗한 일론은 점차 갯수가 늘여갔고 2020년과 2021년에는 각기 3,000건을 넘는 트윗을 했다. 2021년 그는 14일만 빼놓고 매일 한 건 이상의 트윗을 했다.

3) 팔로워 수도 수년간 꾸준히 증가하고 있다.

위 그래픽에서 알 수 있듯이, 2017년말부터 2018년 중반 사이에 팔로어가 급속도로 늘기 시작한다. Musk가 이때부터 본격적으로 대중적 스타로 발돋움한 셈이다.
왜일까?
이는 아래 주요 사건처럼, 워낙에 바쁜 그에게 사업적으로 중요한 일들이 많이 일어났고, 그게 사회적으로도 반향이 큰 내용들인데 그 소통의 창구가 트위터였기 때문으로 풀이된다.


1) 2017년 12월 : Boring Company가 한정판 화염방사기를 출시할 예정임을 Twitter에 공지.  단종하기 전까지 2만대가 판매됐다.

2) 2018년 2월: 테슬라 로드스터가 우주로 발사되었다.(스페이스X 팰컨 헤비 초도비행의 화물로 실려서 우주로 간 것. 시험발사 때 통상 수톤 중량의 콘크리트 블록을 탑재하는데 머스크가 로드스터를 싣게 함)

3) 2018년 7월: 태국에서 12명의 소년과 선생님이 동굴에 갇히는 사고가 발생함. Elon은 그들을 구조하기 위한 노력에 깊이 관여한다.

4) 2018년 8월: Elon은 Twitter에서 Tesla를 주당 420달러로 사적으로 인수할 것을 검토하고 있다고 발표한다. 테슬라의 주가는 이 트윗이 나온 뒤 금방 하락했다.

5) 2018년 9월: Musk는 Joe Rogan의 팟캐스트에 출연하여 그와 함께 마리화나를 피운다. 그 사실은 팟캐스트가 공개된 후에 대서특필된다.

6) 2016년~2018년: 여배우 앰버 허드와의 널리 알려진 염문이 꾸준히 회자된다.


Musk의 트윗 코멘트가 아무리 이상하거나 충격적이었더라도 Musk의 회사는 계속 성공을 거두고 있다. 사람들은 트위터에서 테슬라와 스페이스X 창업자의 생각(웃기는 meme을 포함)을 따라잡는 데 큰 관심을 보이고 있다.

일론 머스크가 Dank Meme(웃기는 짤)을 트윗한 사례

[3] 그의 트윗을 주목하게 된 이유는?

1) 사람들은 그가 하는 말에 신경을 쓴다. 수많은 팔로어와 피드백이 그 방증이다. 일반 트위터 사용자들에게 보내는 평범한 답글들조차도 수천 개의 공유, 좋아요, 그리고 댓글을 받는다. 분명히 사람들은 그의 아이디어와 상호작용에 관심이 있다.

2) Musk는 '솔직한' 트윗을 자주 한다. 요즘 머스크는 하루에 30개 이상의 트윗을 공유하기도 한다. 그리고 그의 트위터 대화는 그의 제품의 기술적인 측면에 대한 진지한 대화에서부터 가벼운 밈에 이르기까지 광범위한 주제를 다룬다. 이것은 그와 같은 입지의 사람으로서는 매우 이례적이다.

3) 그의 트윗 중 일부는 사회적으로 큰 영향을 미쳤다. Elon의 트윗은 항상 헤드라인을 장식한다. 비즈니스와 정치 거물들을 거슬리게 하기도 한다. 일론의 트윗은 테슬라 주가부터 가상화폐 시장까지 모든 것을 움직였다.

4) 그는 대중적 아이콘이 되었다. 그는 현재 세계에서 가장 부유한 사람이고, 작년에는 타임지의 올해의 인물로 선정되었다. Musk가 운영하는 회사들 또한 매우 영향력이 있고 파괴적이다. 다시 말해, 당신이 개인적으로 그를 어떻게 생각하든, 그는 대단한 인물이 됐다.


[4] 일론 머스크 트위터 역사의 명암(Highlits & Lowlights)

분석팀이 손꼽은 일론의 가장 상징적인 9개의 Twitter 장면.


1) 가짜 일론 시대의 종말
Elon Musk의 첫 번째 실제 트윗은 2010년에 공유되었다. 그 전에는 누군가가 일론인 척하면서 @elonmusk 계정을 사용해 논란이 될만한 여러 트윗을 날렸었다. 다행히 이 사기꾼은 사람들의 관심을 끌지 못했다. 2010년 6월 4일, 진짜 Elon Musk가 나타나 거짓계정에 속지말라고 일갈했다.

이 첫 트윗 이후, Musk는 2011년 말까지 트윗을 다시 하지 않았지만, 그의 계정은 그 해에도 여전히 확인되었습니다. 그의 트위터 활동은 2012년까지 비교적 낮게 유지되었다.

2) 기억할만한 우주선의 귀환
2012년, Musk는 Dragon 우주선이 성공적으로 귀환한 뒤 흥분을 감추지 못한 채 그 마음을 공유하기 위해 트위터에 접속했다.

이 착륙은 SpaceX가 국제우주정거장에 화물을 운반하는 최초의 상업용 우주선이라는 역사적인 성공사례를 만들었다. 엄청난 트윗이었지만, 당시엔 리트윗이 불과 350개 정도여서 요즘 그의 트위터 파워와 크게 대조된다.


3) 보링 컴퍼니 화염방사기
2017년 말, Musk는 Boring Company의 상품을 장난삼아 판매하기 시작했다. 그런데 제품은 잘 팔렸다. Elon은 한 걸음 더 나아가, Boring Company의 모자가 5만개 팔리면 Boring Company의 화염방사기를 출시할 것이라고 Twitter에 발표했다.

모자는 매진됐다. 머스크는 한정판 화염방사기를 개당 500달러에 출시했다. 2만 대 모두 매진되었다.

4) 2천만달러짜리 재담(Quip)
2018년 8월, Musk는 Twitter에 Tesla를 주당 420달러에 사적으로 인수하는 것(비공개회사로 전환, 즉 상장폐지하는 것)을 고려하고 있다고 말했다.

주식시장에서 하루동안 10% 이상 폭등하기도 했고 결국 증권거래위원회(SEC)로부터 투자자들을 현혹시켰다며 사기 혐의로 고소를 당했다. 결국 그는 수백만 달러의 벌금을 내고 테슬라 회장직에서 물러나야 했다.

5) 솔직한 COVID 의견
머스크는 세계적인 유행병에 대한 자신의 생각을 공유하는 것을 부끄러워하지 않았다. 2020년 3월 6일, 그는 트위터를 통해 "코로나 바이러스 공황은 바보같다"고 말했다. 그 이후로, 그는 항원 검사에 대한 불신의 목소리를 높였고, 폐쇄에 대한 자신의 불만을 추종자들과 공유하기도 했다.

그는 또한 바이러스가 그렇게 치명적이지 않으며, 의사들이 다른 원인 대신 바이러스로 인한 사망을 잘못 보고 있기 때문에 COVID-19 관련 사망이 부풀려졌다고 말했다.

6) 세계에서 가장 부유한 인간이 되는 것
2021년, 머스크는 제프 베조스를 제치고 세계 최고의 부자가 되었다. 그의 반응은 상당히 절제되어 있었다. 그는 이 뉴스에 대해 "정말 이상하다"고 짧게 응답 트윗을 하기도 했다.
그리고 그는 다음과 같은 트윗을 날렸다. 다시 일하러 간다고...

머스크는 현재 2,070억 달러의 순자산으로 여전히 지구상에서 가장 부유한 사람이다.(블룸버그 Billionaires Index)

7) Bitcoin Boost(비트코인 부스트)
일론 머스크는 2021년 1월 29일 트위터 프로필 페이지에 "#비트코인"을 추가했다. 며칠 후, 머스크는 테슬라가 15억 달러어치 비트코인을 인수했으며, 앞으로 비트코인으로 테슬라 차량을 살 수 있게 할 계획이라고 발표했다.

이 소식은 당시 Bitcoin의 가격을 17%나 급등시켰고 그 이슈 자체는 계속 주목을 받았다.

이후, 머스크는 게임스톱 주식을 둘러싼 투기 논란에도 기름을 부었다. "Gamestonk"라는 단어를 Reddit의 악명 높은 r/wallstreets 링크와 함께 트위터에 올리는 것만으로 게임스톱 주식(GME)의 가격은 150% 이상 치솟았다.

8) 수십억 달러 질문
그가 막대한 부를 축적하면서 세금회피 논란 등 일부 비판적 여론이 생겼다. 그에 대해 머스크는 트위터를 통해 '세금을 내기 위해 테슬라 주식의 10%를 팔까 하는데 어떻게 생각하느냐'고 공개적으로 물었다.

찬성표를 던진 트위터 이용자가 많았고, 그는 실제로 160억 달러 이상의 테슬라 주식을 팔았다.

9) 우크라이나의 인터넷 살리기
2월 말 러시아가 우크라이나에서 공세를 개시하자, 우크라이나 부총리 겸 디지털 장관인 미카일로 페도로프는 SpaceX 설립자인 일론에게 트위터를 통해 지원을 요청했다.

머스크는 24시간 이내에 답장을 보냈다. 며칠 뒤 페도로프는 스타링크 단말기가 안전하게 우크라이나 국내에 도착하는 사진을 트위터에 올렸다.


[예고] 일론 머스크가 연말에 Lex Fridman과 인터뷰한 동영상도 흥미롭다. 다양한 주제에 대해 통찰력 담긴 의견을 펼친다. 주요한 대목들을 정리해서 별도 포스팅을 할 예정이다.