EBS의 '위대한 수업'은 정말 멋진 기획이라고 생각합니다.
유발 하라리(역사), 마이클 샌델(정치철학), 주디스 버틀러(젠더), 폴 크루그먼(경제), 조지프 나이(정치), 리처드 도킨스(생물) 등 쟁쟁한 세계 석학들의 강의를 묶어서 내 눈 앞에 친절하게 전해주니까요. EBS에서 본방을 사수하지 못해도 온라인(EBS, K-MOOC)에서 시청 가능합니다.

8월말 시작한 이 강좌시리즈는 9월 중순현재 첫 강의인 조지프 나이의  '누가 진정한 리더인가'를 필두로 폴 크루그먼의 '세계경제 예측', 리처드 도킨스의 '진화의 과학' 등이 방송 및 공개됐습니다. 이후 주디스 버틀러의 '페미니스트의 연대'(9/21~27) - 댄 애리얼리의 '돈의 심리학'(9/28~10/4) 등으로 이어진다고 합니다.

씨로켓에서 몇가지 강의를 골라 요약 정리하며 팔로업 해볼까 합니다.
폴 크루그먼 뉴욕시립대교수의 '세계 경제 예측'을 먼저 챙겨봅니다. 대략 5개 강의를 뭉뚱그려 중심문장 위주로 거칠게 요약해보자면 아래와 같네요.  

"코로나로 이전에도 세계화가 정체되며 세계경제는 안 좋았었다. 그런데 전대미문의 팬데믹이 왔다. 다행히 2020년 세계 각국은 '잠시멈춤'과 '돈 풀기'로 잘 대처했다."

"이제 우리는 다시 팬데믹 이전으로의 경제회복을 해가고 있는 중이다. 2023년은 2019년과 비슷할 것이다. 다만 원격근무가 늘어나는 등 달라진 업무방식을 갖게 될 것이다. 임대료 감소로 거대도시는 쇠퇴할 것이다."

"현재 인류에게 가장 큰 위협은 '기후변화'다. 그런데 팬데믹도 백신개발 등으로 대처했듯이 재생에너지 등 기술진보와 함께 우리는 기적처럼 해결해 나갈 수 있을 것이다. 2050년은 더 좋은 세상이 될 것이다"  

1강. 2019 폭풍전야

코로나 이전에도 이미 경제는 안 좋았다. 3가지 측면에서 확인할 수 있다.

1) 세계화의 정체 (디커플링, 탈세계화)

그 당시 우리는 세계화의 정점에 있었다. 1980년대부터 본격적인 세계화가 시작됐다. 그 출발은 공산품 무역이었고, 한국도 그 주역중 하나였다.(2021년 한국은 개발도상국에서 선진국으로 지위 변경)  

그러나 세계화는 점차 한계에 봉착하게 됐고 2007년이 세계 무역의 정점이었다. 2008년 세계 금융위기가 닥쳤고, 커플링된 세계국가들은 세계화의 역풍을 맞았다.


2) 생산성이 낮은 기술

좋은 기술은 무엇일까. 생산성을 높이고 경제에 긍정적 영향을 미치는게 중요하다.
1980년대 개인용 컴퓨터 개발은 기업과 가정에 도입 후 획기적 변화를 일으켰다. 그러나 2007년 기술 침체기가 찾아왔다. 아이폰이 등장했고 열광했지만, 스마트폰이 얼마나 멋진 것인지 아직은 판단할 수 없다.(아직은 생산성의 기여가 그만큼 크지는 않아 보인다는 이야기)

변화의 대표적인 기술로는 화력발전, 내연기관, 전기가 있다. 그러나, 정보기술 (IT)은 많은 것을 변화시키지는 못했다.​

3) 노동력 감소 - 생산적인 일꾼이 부족하다!

전 세계적으로 생산 가능 인구가 부족한 추세로 가고 있다.(특히 한국은 심각해지고 있다!) 2차 세계대전 직후 생산 가능 인구는 급증했지만, 인구 감소로 인해 베이비붐 세대를 대체할 인구가 양적으로 부족한 상태이다.

​핵심생산성 인구 그래프를 보면 미국은 정체기인 반면에 한국과 일본은 감소하고 있다.(위 이미지의 우측 상단)

인구 감소가 왜 문제인가?  
물론 인구가 줄면 환경을 덜 해치고 필요한 자원도 감소한다. 하지만, 인구가 줄더라도 좋은 사회를 만들어 가기 위해선 시장경제에 충분한 수요가 필요하다.

신제품 개발로 수요를 창출하는데 문제는 그 제품을 돈을 주고 살 구매자가 부족해진 것이다. 그러니, 기업은 생산에 필요한 공장 등을 만들지 못하게 된다. 생산과 구매 감소로 세계화가 정체되고 있는 현실에서 기술은 생산성을 높이지 못했다. 혁신적인 휴대폰은 구매욕은 자극했지만, 대규모의 비즈니스 투자 연결은 실패했다.

2019년 현재 세계 경제 성장의 원동력(세계화, 기술, 생산성 인구)은 한계에 도달했다. 투자에 대한 수요가 적은 세상, 매력적인 기술도 생산성과 멀어지는 세상, 중요한 투자가 일어나지 않는 세상, 새로운 건축물도 더 이상 짓지 않는 불경기 세상은 금리도 낮아지는 세상이 된다. 반복되는 경기 침체 때마다 세계 금융기관들은 금리 인하로 대응한다. 하지만, 금리가 이미 낮다면 더 이상의 여력이 없다.

따라서, 팬데믹 이전 경제는 이미 추락하고 있었던 것이다.


2강~5강은 해당 영상 링크를 달아뒀습니다. 한번 시청해 보시면 좋을 듯 합니다. (명절 앞두고 시간이 빠듯해) 다소 담백한 요약을 덧붙입니다.

2강. 2020 팬데믹

아무도 예측하지 못했던 코로나 19! 정말, 위기는 예고없이 온다.

세계 각국(특히 경재강국)의 전염병 확산을 방지 대책은,
모든 활동을 중단시키는 셧다운이었다. 온 세상은 잠시 멈춤이 된다.
나는 이를 '경제적 혼수상태'라고 명명했다.
 
시장에 돈은 풀리지 않았고 연쇄적인 금융위기가 초래됐다.
해결책은?
엄청난 자금의 투입이었고 금융위기가 다시 일어나진 않았다.

그렇지만 실업자 증가와 총생산량의 대폭 감소는 불가피했다.
안타깝게도 작은 기업들의 도산도 피할 수 없었다.  

돈을 많이 풀면서, 다행히 실업자들에게도 먹고 살 만큼 충분히 지원이 이뤄졌다. (미국 중심 시각. 일례로 한국의 경우, 소상공인 지원이 '충분했다'고 할 수 있겠는가) 아이러니하게도 결과적으로는 저축이 늘어나게 되었다.(한국인이 볼 때는 별게 아닐 수 있지만, 미국에서 저축의 증가는 꽤 놀라운 일이다)

전대미문의 팬데믹이 닥쳐온 2020년,
'경제적인 관점'에서만 해석해 보자면 (세계의 지도자들이) 최악의 위기를 나름 잘 대처하고 위기에 준비를 했던 한 해라고 평가할 수 있겠다. (폴 크루그먼의 다소 낙관적인 평가) ​

3강. 2021 희망과 두려움

우리는 정상생활로 돌아가는 중이다.

통상 백신개발에서 접종까지 평균 11년이 걸린다. 빠른 대처(기술 발전)와 노력으로 백신 개발했고, 결국 전 세계는 바이러스를 통제하게 될 것으로 본다.
2020년, 우리는 이미 바닥을 겪었다. 실직률도 빠른 회복세를 나타내고 있다.

Big Question, 회복세가 너무 빠른 것은 아닐까?
잊으면 안된다. '인플레이션'(물가상승)을 걱정할 수 밖에 없다. 경제가 빠른 속도로 회복되면 물가상승이 동반된다. 지금은 과도기적이고 일시적인 현상으로서, 팬데믹 인플레이션을 보이고 있다. 아직은 경제 회복의 흐름으로 판단할 수 있다.

"우리는 지금 2019년으로 돌아가고 있다."

4강. 2023 포스트 팬데믹

"우리는 회복될 것인가?"
1) 낙관적 관점: 우리는 빠르게 회복할 것이고 완전고용상태로 돌아갈 것이다.
2) 비관적 관점: 정말 예전으로 돌아갈 수 있을까? 같은 문제가 반복되지 않을까? 이전처럼 경제가 다시 좋아질까?

세계 경제가 회복된 후, 우리는 어떤 삶을 살게 될까?
팬데믹 이전의 문제들은 얼마나 남아 있을까?
(팬데믹은 우리에게 새로운 기회이자 동시에 위기를 가져왔다.)

2023년은 2019년과 유사할 것!
1강에서 지적한 세 가지 문제 - 세계화의 정체/ 생산성이 낮은 기술/ 생산 가능 인구의 감소 등으로 인해 2023년은 2019년과 유사할 것으로 보인다.
하지만, 과거와는 구조적으로 달라진 업무방식을 갖게 될 것이다. 원격근무가 보편화하고 재택근무가 크게 증가한 상황을 맞게 될 것이다.  
팬데믹 이전 방식으로 설계된 막대한 설비투자는 실질투자의 붕괴로 이어지고 세입자 감소로 임대료는 하락할 것이며 자연히 거대도시는 쇠퇴할 것으로 전망된다.
"거대도시는 쇠퇴할 것이다"

5강. 궁극의 문제

모든 경제적 문제들 가운데 가장 중요한 것이 바로 '기후변화'다.
기후변화는 인류가 처음 겪는 가장 거대한 위협이다.
가장 심각한 외부효과인 환경오염!
온실가스 배출은 50년뒤 지구 기후에 영향을 미친다.
기후변화는 인류 문명의 종말을 예고하는 셈이다.

어떻게 대처해야 할까?
그 답은 기술재생 에너지에서 찾을 수 있다고 본다.

기후변화 통제를 위해선 정치적 합의가 중요한데,
세계무역기구 회원들이 동의하면 전 세계가 동의할 것이다. 기후문제는 모든 일에 우선돼야 한다. 기술진보의 기적으로 코로나19에 대처하는 백신을 만들어냈듯이 재생에너지 역시 우리에게 기적과 같은 큰 의미를 줄 것이다.

"걱정 말아요. 2050년의 세상은 훨씬 좋아질 거예요"